Les sports équestres s’invitent au NYCB LIVE pour Longines Masters de New York

10 April 2018 - EEM World

Évoquant les courbes des dunes légendaires de Long Island, des ailettes d’argent encerclent le magnifique et récemment rénové NYCB LIVE, home of the Nassau Veterans Memorial Coliseum à New York. Situé à un jet de pierre de l’aéroport international JFK, juste à l’extérieur de la métropole de New York City, le stade, qui vient de bénéficier d’un lifting de 175 millions de dollars en 2017, attirera un tout autre type de stars en avril.

Le NYCB LIVE est connu depuis longtemps comme un lieu de concerts et d’événements sportifs ; Billy Joel y a donné son tout premier spectacle dans un stade il y a de cela 40 ans, et c’est encore lui qui a dignement inauguré, à guichet fermé, le stade tout juste rénové. Depuis, le NYCB LIVE n’a cessé de prendre de l’ampleur : en juillet dernier, il a accueilli le premier match de boxe professionnel à Long Island depuis 31 ans ; les New York Islanders de la NHL et l’équipe de NBA Brooklyn Nets y ont joué un match d’avant-saison l’automne dernier, et c’est encore au NYCB LIVE que le cirque Ringling Bros. Barnum & Bailey a officiellement donné sa dernière représentation après 147 ans.

Mais, à part quelques présentations de chevaux sur le circuit PBR, les sports équestres n’ont pas été représentés sur le site sportif de Long Island.

Une lacune qui sera comblée avec l’arrivée du Longines Masters de New York du 26 au 29 avril 2018. Le NYCB LIVE accueillera en effet à cette occasion plus de 300 chevaux qui excellent dans le saut d’obstacles.

Avec l’arrivée de tous ces équidés en un peu moins de quatre semaines, accompagnés de leurs cavaliers, palefreniers et autre personnel, le NYCB LIVE est en effervescence pour garantir que ces athlètes à quatre jambes bénéficient de tout le confort nécessaire et soient bien préparés à sauter dans les compétitions CSI5* et CSI2*.

Un bâtiment sécurisé, attenant au NYCB LIVE, accueillera des écuries éphémères, ce qui permettra aux chevaux, dont les boxes se trouvent parfois à l’intérieur lors d’événements en stade, de voir la lumière du jour et de profiter de l’air frais. Des stations de lavage et un espace pour les promenades sont prévus dans le plan des écuries, et les organisateurs se sont rendus sur place à de nombreuses reprises lors de l’élaboration du plan des écuries qui sortiront de terre dans quelques semaines.

La série Longines Masters est bien connue pour sa capacité à « exporter » l’expérience unique du saut d’obstacles européen, et à New York, les spectateurs peuvent s’attendre à la même expérience de grande qualité avec une arène d’échauffement intérieure bien visible, juste à côté de l’arène de compétition principale.

Les cavaliers disposeront également d’une zone d’échauffement secondaire non négligeable construite à l’extérieur, entre les écuries et l’entrée du stade. Il ne faudra que quelques pas aux chevaux pour entrer dans le NYCB LIVE par l’entrée principale. Ils utiliseront une rampe revêtue d’un tapis technique qui assure la traction ; la même zone conduit au paddock d’échauffement et offrira également une sortie de la zone d’exposition.

C’est bien entendu cette zone d’exposition qui constitue la principale attraction, avec son revêtement high-tech, ses parcours planifiés en conséquence et un stade permettant d’accueillir 4 000 spectateurs par jour.

Avec plus de 400 000 $ de dotation sur les trois jours, le Longines Masters de New York sera assurément la compétition de saut d’obstacles aux enjeux les plus élevés sur la côte Est ce printemps, et dans le tout nouveau décor du NYCB LIVE, ce sera une attraction unique pour les amateurs de sports équestres du monde entier.