Delaveau reconquiert Hong Kong

11 February 2018 - EEM World

Un week-end scintillant de sport équestre au Longines Masters de Hong Kong est arrivé à une conclusion spectaculaire dans sa dernière et plus importante compétition, le Longines Grand Prix de Hong Kong. Le Français Patrice Delaveau a remporté la victoire sur Aquila HDC, suivi de l'autrichien Max Kühner sur Cielito Lindo 2 avec seulement 0,07 secondes de différence au barrage, et Daniel Deusser sur Cornet d'Amour ne compte plus que 0,08 secondes de retard en troisième position.

"C'était super aujourd'hui, et mon cheval était fantastique", a déclaré Delaveau. "Je l'aime vraiment ici à Hong Kong."

Présenté par le partenaire titre et chronométreur officiel Longines avec des obstacles d'1,55m, cette épreuve est l'épreuve la plus dotée du week-end : 382 800 $ US. Une vingtaine de cavaliers de 12 pays se sont affrontés pour le titre en deux manches, réduits à 12 pour le barrage. Un parcours difficile a été créé pour le premier tour par le course designer Louis Konickx, avec un triple particulièrement difficile au numéro 10, bien que le numéro 7 ait causé beaucoup de problèmes aux cavaliers. 

Une victoire pour Deusser, victorieux à Paris également avec Cornet D'Amour, lui aurait permis de décrocher le super bonus du Grand Chelem Indoor de 2,25 millions d'euros pour avoir remporté trois compétitions Longines Grand Prix consécutives au cours de la même saison. Après son deuxième tour, neuvième sur les 12 concurrents restants, peu auraient parié contre lui, mais il a été immédiatement suivi dans l'arène par Delaveau, qui a rasé une fraction de seconde du temps de Deusser, remportant la victoire en 37,81 secondes au milieu de scènes d'excitation effrénée d'une foule emballée qui a été derrière les cavaliers avec gusto à pleine gorge, comme ils l'ont été tout le week-end. Kühner, qui a terminé troisième au Grand Prix Longines de Hong Kong sur Cornet Kalua l'année dernière, a roulé tout droit après Delaveau, et a juste manqué d'arracher le titre de l'emprise du Français.

Delaveau a une chance de récolter un bonus de 1 million d'euros s'il peut remporter le Longines Grand Prix lors de la dernière étape de la saison en cours de la Longines Masters Series, à New York, et le suivre avec une victoire à Paris au départ de la saison 2018-19.

La conclusion du Longines Grand Prix de Hong Kong a permis à l'édition 2018 du Longines Masters de Hong Kong de se rapprocher de l'action. Mais le plus haut niveau d'action de saut d'obstacles n'est jamais loin avec la Longines Masters Series, qui arrive à sa grande finale à New York les 26 et 29 avril 2018. On se voit là-bas.